A quand une télévision couscous ?

Arabvision vient de déposer sa candidature auprès de la Haute Autorité

Spaghetti ou beaujolais, la « 5 »? Telle est la grande question qui agite actuellement l'audiovisuel français. Arabvision, télévision locale dont le dossier de candidature est déposé auprès de la Haute Autorité, sera, elle, sans complexe, une « télévision couscous ». Mais aux dires de Raghid el Chammah, son promoteur, «un couscous au goût français».

Avec des émissions en arabe et en français, des films arabes sous-titrés et des programmes islamiques, Arabvision a la vocation d'être une télévision généraliste, financée par la publicité. » II nous faudrait une mère Denis qui parle arabe, explique Raghid el Chammah C'est près de deux millions de personnes, musulmans français, beurs et immigrés, qui se nourrissent, possèdent des voitures, prennent des avions, consomment et qui se retrouveraient autour d'une chaîne arabe à Paris. Sans compter les non arabisants qui pourraient nous rejoindre ponctuellement. Les Français ont récemment découvert les films de Youssef Shain, le grand réalisateur égyptien. Avec des films sous-titrés de cette qualité, nous déborderons de notre auditoire naturel. » Richissime Libanais de vingt-huit ans, Raghid el Chammah est depuis 1981 directeur de Radio-Orient, la plus écoutée des radios parisiennes en langue arabe avec 600 000 auditeurs réguliers et un million pendant les fêtes religieuses islamiques. Et pourtant, Radio-Orient n'a toujours pas reçue l'aval de la Haute Autorité. Un comble pour ce légaliste, convaincu que sa télévision pourrait émettre, dès demain, 24 heures sur 24, pendant six mois sans faire une seule rediffusion. En effet, son groupe possède aussi une société d'importation de films pour le monde arabe, détentrice des droits d'un impressionnant catalogue de films et de dessins animés. De Goldorak à Maya l'abeille, rien ne manque. « De surcroît, Paris est une ville formidable pour réaliser des programmes arabes, assure le jeune PDG. Toutes nos vedettes y passent. Il y en a toujours une en ville. Quant aux séries et aux dramatiques, c'est carrément un filon. Un feuilleton arabe qui se déroule à Paris, c'est vendu demain du Maroc à l'Irak. Et on se l'arrache ! Prestige de la tour Eiffel oblige. Ça ferait rentrer des devises. » On n'a pas de pétrole... mais on a des JR arabes sur fond de Champs Elysées. Au total, selon son directeur, Arabvision produirait la majorité de ses programmes. Néanmoins, elle bénéficierait des énormes potentiels des télévisions arabes qui, pour certaines, ont de quoi faire pâlir d'envie les télévision européennes. L'appel à la prière, les grands événements religieux, les rencontres sportives seraient retransmis en direct par satellite.

Quelle place tiendrait l'islam sur/ Arabvision ? Sans doute prépondérante ; mais il s'agirait de «l'islam aux couleurs de la France » que rêve de promouvoir Raghid el Chammah. Double enjeu : cet islam cool permettrait à l'intégriste et au païen de vivre en bonne intelligence et à la communauté musulmane d'asseoir sa respectabilité et sa représentabilité. « Un musulman peut être fondamentaliste en France, mais il faut que ce soit une démarche personnelle, en aucun cas agressive, sinon qu'il aille vivre à La Mecque. La pratique de l'islam en France doit être respectueuse des institutions françaises et ouverte sur le reste de la société », estime Raghid el Chammah, qui en vient même à rêver d'institutions islamiques françaises : un «ifta », sorte de consistoire, avec à sa tête un grand mufti de la République française.

Les chances d'Arabvision ? La Haute Autorité ne se prononce pas sur le dossier, mais ne voit pas d'obstacle majeur à la création de chaînes de ce type. Raghid el Chammah a le goût des longues négociations, il attend bien depuis quatre ans une fréquence autorisée pour Radio-Orient. « De toute façon, dit-il, mon père habite à côté des locaux de la Haute Autorité et en arabe il y a un dicton : Ne dis jamais de mal de ton voisin. »

LE MATIN

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